Salsa dansen en haar geschiedenis

Salsa is al decennia lang een populaire subcultuur binnen de danswereld. Van origine dans je de salsa in drie vaste stappen, gevolgd door een korte beat van stilstand. Dit ritme volg je constant, met korte en soepele bewegingen. Als je het in woorden zou willen uitdrukken, dan is het dus een ritme stap, stap, stap, pauze, herhaling. Wil je de dans oefenen, dan zullen leraren het voordoen als snel, snel, langzaam en dan een herhaling. Salsa dansen is een unieke vorm van dansen, waarbij je op de beat vrije bewegingen maakt. Afhankelijk van je soepele heupen en kennis van salsa, dans je op de beat van de muziek. Ritme en souplesse zijn de belangrijkste onderdelen van salsa.

De herkomst van salsa muziek en dans

Salsa muziek en dans wordt vaak in één adem genoemd met Latijns Amerika en dit is grotendeels waar. De bakermat van salsa dans is te vinden in landen als Cuba, Puerto Rico en Colombia. In de jaren ’60 van de vorige eeuw werd hier de basis gelegd van salsa zoals wij dat nu kennen. Door de grootschalige migratie van Latino’s richting de Verenigde Staten, werd deze vorm van muziek echter al in de jaren ’40 uitgeoefend in New York.

Het hoogtepunt van de salsa dans in New York werd in de jaren ’70 bereikt. De snelle dans met veel gevoel is sindsdien erg populair gebleven, met name onder de Afro-Latijnse gemeenschap. Salsa muziek heeft daarbij vooral haar herkomst in ‘Son Cubano’, cha cha cha en mambo. Son Cubano is een combinatie van Spaanse en Afrikaanse muziek.

Hoe gaat de salsa dans?

Wat in ieder geval een gegeven is, is dat je voor salsa soepel in de heupen moet zijn. Iedereen kan de salsa leren dansen, maar de juiste techniek is vaak alleen weggelegd voor echte latino’s. Zoals gezegd volgt salsa een bepaald ritme (stap, stap, stap, pauze), die qua uiterlijke vertoning lijkt op twee snelle danspassen, gevolgd door een langzame pas. De ritmes van de muziek zijn daarbij heel belangrijk, dus je moet goed op de ‘beat’ van de muziek letten, anders dans je bij salsa al snel uit de maat en dat lijkt heel ongewoon.

Claims rondom de origine van salsa

Over het woord ‘salsa’ en door wie deze is uitgevonden, daarover bestaat nog altijd discussie. Doorgaans wordt aangenomen dat salsa dus een combinatie is van Latijns-Amerikaanse traditionele dansen, gecombineerd met de Afro stijlen. De ene groep noemt salsa daarbij een emotionele expressie van musici, terwijl zij hun muziek speelden. Anderen noemen salsa een goed verkopende naam, bedacht door platenlabels om hun muziek beter te verkopen. Tot slot wordt salsa gezien als een gecombineerde naam voor gecombineerde dansstijlen. In ieder geval is salsa op het volledige Amerikaanse grondgebied populair, evenals op vele andere plekken op de wereld.

De definitieve doorbraak

Salsa muziek zoals men dat nu kent, kreeg uiteindelijk zijn definitieve doorbraak in New York, gedurende de jaren ‘60. Grote groepen migranten uit andere delen van het Amerikaanse continent voerden deze muziekstijl mee, waarop grote clubs en platenlabels inspeelden. Hoewel de meeste mensen dit niet weten, kende salsa in de eerste jaren ook invloeden van Rock, Funk en R&B. Door deze mix van muziekstijlen kreeg salsa al snel aandacht van grote groepen muziekliefhebbers.

Bands die salsa muziek speelden

De eerste bands die inspeelden op deze groeiende bekendheid van salsa muziek waren voornamelijk muzikanten uit Puerto Rico. In de jaren ’30 maakten migranten de overtocht van Puerto Rico naar het Noord-Amerikaanse continent, waarbij de muziekstijl meer en meer vorm kreeg. Enkele bekende salsa zangers uit de vorige eeuw waren John Pacheco van Fania All-Stars, Roberto Roena en Ray Barretto. De Fania All-Stars boekten met een salsa muziek enkele grote successen in de jaren ’70 en ’80.

Salsa is ‘hete muziek’

Het woord salsa betekent in het Spaans letterlijk ‘saus’ en dat sluit perfect aan op de pittige Latijnse en Cubaanse keuken. Zowel de dans als de muziek zijn daarmee zwoel en sexy. Voor heren is het belangrijk om de dans met een recht bovenlichaam uit te voeren, terwijl de dames meer met hun rondingen mogen spelen. Voor Latijnse vrouwen is salsa daarmee een ware expressie van verlangen, mannen spelen de stoere partner.

Drie stappen op vier beats

In elke vorm van salsa worden drie vaste stappen gezet op elke maat van de muziek. De snelle draai- en stapbewegingen zorgen voor een indrukwekkende dans. Eén van de karakteristieke elementen van salsa is de Cubaanse beweging, waarbij het buigen en vervolgens strekken van de knieën een vast ritueel is. Daarbij is ‘mambo’ of ‘rumba’ ook een vorm van salsa, waarbij er op vier beats een voorwaartse houding wordt aangehouden en vier beats een achterwaartse houding. Salsa kent vele verschillende vormen, maar het ritme van de muziek en het gevoel van de dans maken salsa een speciale muziek- en dansstijl.